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Category Archives: Básicos Lecheros

Más allá del recuento de células somáticas para tratar la mastitis

E. coli es diferente de los casos de mastitis que solíamos ver porque no es simplemente un problema de recuento de células somáticas (SCC). Es un problema de salud de las vacas. A medida que aumentan las presiones ambientales, como el tamaño del rebaño, la densidad de población y la producción de leche, vamos a seguir enfrentándonos a la mastitis por gramnegativos.

La E. coli es conocida por su rápida aparición y sus signos clínicos, que van de leves a fatalmente graves. El sistema inmunitario de la vaca es realmente capaz de hacer frente a la E. coli, pero cuando la vaca elimina la bacteria, se liberan endotoxinas. Por ello, algunos casos de mastitis gramnegativa llegan a ser lo suficientemente graves como para ser mortales. Los animales que se recuperan de un caso grave nunca vuelven a alcanzar el pico de producción que tenían antes. Afortunadamente, la mastitis gramnegativa es un problema que nosotros, como productores y veterinarios, podemos prevenir y gestionar centrándonos en algunas áreas clave.

1. Abordar el entorno de la vaca

E. coli y otros tipos de cepas de mastitis gramnegativas se encuentran prácticamente en cualquier lugar donde se alojen las vacas, como en la cama, la sala de ordeño y el estiércol. Tenemos que mantener su entorno lo más limpio, seco y cómodo posible para evitar que las puntas de los pezones queden expuestas al estiércol. Esto incluye el raspado frecuente de los pasillos y los corrales de espera, así como el mantenimiento de los establos, o de los lugares donde se acuestan las vacas, bien acolchados. También hay que intentar mantener los establos bien ventilados. Si el establo está mojado y húmedo, habrá más estrés térmico y un mayor riesgo de propagación de bacterias.

La segunda parte del manejo del entorno de las vacas es seguir unos buenos procedimientos de ordeño. Esto significa asegurarse de que el equipo de ordeño funciona correctamente y que los pezones están limpios y secos antes de colocar el equipo de ordeño. Para mantener la higiene en la sala de ordeño, recuerde lo siguiente:

  • Usar guantes – Es menos probable que las bacterias se adhieran a los guantes; usarlos puede reducir el riesgo de propagación de patógenos causantes de mastitis de vaca a vaca.
  • Pre-inmersión – La pre-inmersión con una solución desinfectante eficaz mata cualquier bacteria persistente en el extremo del pezón.
  • Secar bien – Asegurarse de que los pezones y la ubre están completamente secos. El agua restante puede contener bacterias y contaminar la punta del pezón.
  • Desmonte la unidad de ordeño con cuidado – Para evitar daños en los extremos de los pezones y disminuir el riesgo de infección, asegúrese de que el vacío esté apagado antes de desmontar la unidad de ordeño.
  • Post inmersión – La inmersión posterior con un germicida protege el extremo vulnerable del pezón de entrar en contacto con los patógenos causantes de la mastitis.
  • Controlar el agua de la sala de ordeño – El agua utilizada en la sala de ordeño puede contener cientos de coliformes por centímetro cúbico. Considere la posibilidad de medicar el agua con yodo o cloro para asegurar que el agua utilizada para limpiar las unidades de ordeño no introduzca bacterias que puedan causar infecciones de mastitis.

2. Mejorar la inmunidad de la vaca

Si se enfrentan a E. coli, las vacas necesitan tener una respuesta inmune robusta para combatir la infección. El desarrollo de la inmunidad implica un programa de nutrición sólido que incluya oligoelementos y mucha agua, así como vacunaciones rutinarias.

La vacunación es fundamental para reducir la gravedad y la incidencia de E. coli. La mayoría de las infecciones por E. coli se producen en la época del parto, debido al aumento del estrés, por lo que recomiendo anticiparse al problema vacunando a todas las vacas en el momento del secado y aplicando una vacuna de refuerzo cuatro semanas después. La vacuna que elijas debe tener una corta retirada de carne y proporcionar protección contra E. coli, endotoxemia causada por E. coli y Salmonella typhimurium.

3. Tratar con cuidado

Si cree que tiene un animal con un caso de E. coli, antes de recurrir a cualquier tipo de tratamiento le sugiero que de dos pasos:

1. Clasificar la mastitis para determinar el nivel de gravedad (Figura 1).

2. Tomar una muestra de leche, cultivarla y esperar los resultados.

La mayoría de los casos de mastitis gramnegativa de leves a moderados, incluidos los causados por E. coli, se autocura y no requiere tratamiento antibiótico. Sin embargo, en los casos graves en los que la vaca está visiblemente enferma, hay que empezar a tratarla inmediatamente con líquidos, antiinflamatorios y antibióticos inyectables, y luego ajustar el tratamiento según el resultado del cultivo.

Si se trata de un patógeno grampositivo, busque un tratamiento de corta duración (de uno a tres días) para que las vacas vuelvan al tanque lo antes posible. Lo ideal es que la sonda tenga una punta que permita una inserción parcial, ya que las puntas largas pueden arrastrar las bacterias hasta el pezón.

Sea cual sea su protocolo de tratamiento de la mastitis, es imprescindible seguir la etiqueta del producto para garantizar un suministro de alimentos seguro. Las etiquetas de los productos contienen información importante, como las indicaciones, la dosis, la vía de administración, la duración del tratamiento, los tiempos de retención de la leche y de retirada de la carne, la clase de animales (lactantes o no lactantes), así como la frecuencia y la duración del tratamiento.

Por último, y lo más importante, su veterinario de rebaño es su mejor recurso para prevenir y tratar E. coli. Puede ayudarle a desarrollar un programa de control adaptado a las necesidades específicas de su explotación.

Artículo escrito por: Stephen Foulke, Veterinario de Boehringer Ingelheim para progressive dairy

Más allá del recuento de células somáticas para tratar la mastitisTraducción: MVZ Brenda Yumibe, Alta Genetics México

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El corral de enfermas vacío: Cómo Noruega ha utilizado la genética para casi eliminar los tratamientos con antibióticos

La genética es una herramienta eficaz para conseguir vacas más sanas y contribuir así a vaciar el corral de enfermas. El mejoramiento tiene un efecto permanente y acumulativo; la mejora genética conseguida hoy tiene valor también para las generaciones futuras.

Los buenos genes para la salud pueden llegar a ser aún más valiosos en el futuro, ya que la resistencia a los antibióticos es un problema grave y creciente a nivel mundial, y es posible que tengamos que cambiar la forma de utilizar los antibióticos también en la producción ganadera.

Más de 40 años de selección

La Norwegian Red fue la primera raza del mundo en incluir la selección directa de rasgos de salud en 1978. Desde entonces, la salud ha sido un foco importante del objetivo de cría, y el índice de mérito total actual incluye la mastitis clínica como parte del índice de salud de la ubre y “otras enfermedades”, que es un grupo de rasgos compuesto que incluye las enfermedades más comunes aparte de la mastitis (fiebre de la leche, cetosis y trastornos relacionados con la fertilidad). En comparación con otras razas lecheras, la Norwegian Red ha puesto más énfasis en los rasgos de salud durante un periodo de tiempo más largo. Las tendencias genéticas de la Roja Noruega demuestran que, a pesar de las correlaciones genéticas desfavorables entre la producción de leche y la mastitis, es posible obtener una mejora genética de ambos rasgos si los valores de cría estimados son fiables y los rasgos reciben un peso adecuado en el índice de mérito total utilizado para la selección.

La clave está en la fiabilidad de los fenotipos

La selección directa de los rasgos de salud requiere el registro de los eventos de enfermedad. Esto está bien establecido en Noruega, donde cada caso de tratamiento veterinario se ha registrado de forma individual para cada vaca desde 1975. Las cifras para 2020 muestran que el 97% de los rebaños lecheros de Noruega participan en el Sistema Noruego de Registro del Rebaño Lechero, donde se integra el registro sanitario individual. Los veterinarios pueden comunicar los tratamientos directamente a la base de datos central. Dado que los antibióticos y otros medicamentos sólo pueden ser recetados por los veterinarios en Noruega, estos registros sanitarios se consideran de buena calidad. Los fenotipos fiables son fundamentales para el éxito de la cría. El sistema noruego de registro sanitario hizo posible la selección de vacas más sanas en los años 70 y sigue siendo crucial en la era de la selección genómica para predecir los valores genéticos de los rasgos sanitarios. 

Noruega utiliza menos antibióticos en la producción ganadera

Un informe de la Agencia Europea del Medicamento sobre la venta de antimicrobianos veterinarios en 31 países europeos muestra que Noruega es el país que menos antibióticos utiliza por kilo de biomasa ganadera. La producción ganadera de Suecia utiliza casi cuatro veces, la de Dinamarca 10 veces, la de Alemania 30 veces y la de Italia 100 veces más antibióticos por unidad de producto producido que Noruega. La situación favorable de Noruega es el resultado de las medidas adoptadas por las organizaciones de ganaderos noruegos hace décadas, cuyo objetivo era reducir el uso innecesario de antibióticos. En la producción lechera, se cambiaron las estrategias de tratamiento, se creó el Servicio Noruego de Salud del Ganado, se desarrollaron programas de control de la mastitis, herramientas de asesoramiento y gestión del rebaño, y se incrementó el peso de los rasgos de salud en el programa de cría del Rojo Noruego. La roja noruega es la principal raza lechera de Noruega y representa alrededor del 90% de las vacas lecheras. Esta acción conjunta funcionó y dio lugar a menos tratamientos por vaca.

Vacas sanas

El número total de tratamientos veterinarios por vaca y año se redujo de 1,3 en 1990 a menos de 0,4 en la actualidad. La razón principal es el menor número de casos de mastitis entre las vacas noruegas. La mastitis se ha incluido en el objetivo de cría de la Norwegian Red desde 1978, y se ha conseguido una importante mejora genética. Las tendencias genéticas para la mastitis en Rojo Noruego muestran una mejora genética después de que el peso relativo sobre la mastitis aumentara en 1990. Así, una parte considerable de la reducción observada en los tratamientos veterinarios por vaca y año se debe a la mejora genética. Las vacas rojas noruegas actuales son más sanas y tienen mejores genes de resistencia a las enfermedades que las vacas de hace 30 años.

Criar para vivir mejor 

La salud de los animales es fundamental para su bienestar, así como para el de los ganaderos, y es importante para la economía y la calidad de la producción. Criar vacas más sanas también contribuirá a reducir el uso de antibióticos. Esto puede ser cada vez más importante, ya que la resistencia a los antibióticos es un problema grave y creciente en todo el mundo. Por lo tanto, es probable que los buenos genes para la salud de los animales sean aún más valiosos en el futuro.

Artículo escrito para Progressive Dairy por:  Bjørg Heringstad,  ocupa un puesto conjunto, con un 50% de universidad y un 50% de investigador, en Geno, la organización de cría de la raza roja noruega. Heringstad tiene más de 20 años de experiencia en la investigación de la cría y la genética del ganado lechero, con especial atención a los rasgos de salud y fertilidad, y ha publicado 100 artículos científicos en revistas especializadas.

Traducción: MVZ Brenda Yumibe, Alta Genetics México

FOTO: Muy pocas vacas en Noruega reciben un tratamiento antibiótico, ni lo necesitan, ya que la genética de la principal raza del país es favorable a los rasgos de salud. Foto por cortesía de Geno.

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Manténgase en el “Negro”: Cómo mantener una cruza de carne por leche calidad Premium

El uso de semen de carne en las vacas lecheras en los últimos tres años ha sido sencillamente asombroso. Un reciente informe de la Asociación Nacional de Criadores de Animales (NAAB) sobre el uso de semen indicó que se utilizaron casi 7 millones de unidades de semen de carne con vacas lecheras en 2020.

Dado que se necesitan de tres a cuatro unidades de semen para crear una preñez en las hembras lecheras, esto implicaría que a partir de finales de 2020 y los primeros nueve meses de 2021, deberíamos ver nacer entre 1,7 y 2 millones de terneros cruzados de carne con leche. Esta cifra podría superar fácilmente los 3 millones en los próximos dos años.

¿Qué impulsó este cambio? Obviamente, el mayor uso de semen sexado creó un gran número de novillas de reemplazo, dejando capacidad uterina para el uso de genética de carne. No hay que olvidar el impacto de que tres grandes empacadores dejaron de cosechar novillos Holstein, disminuyendo los precios de los terneros Holstein.

Para ilustrar aún más este punto, los investigadores del Estado de Kansas completaron recientemente un resumen de cómo se están vendiendo los terneros cruzados con carne de vacuno en Superior Livestock Auction. Esos datos mostraron que estos terneros de 550 a 600 libras se vendían a 15 dólares por quintal (cwt) por debajo de los terneros rectos de tipo Black Angus. Sin embargo, los terneros rectos de tipo Holstein se vendieron a 40 dólares por quintal por debajo del precio de la carne de vacuno.

En resumen: Los terneros de carne obtuvieron entre 80 y 90 dólares más por cabeza que los novillos Holstein.

Hace tres años, muchos productores de leche simplemente buscaban semen “barato” que produjera un ternero negro. Las empresas de semen respondieron limpiando los tanques de semen viejo y de genética marginal. Lamentablemente, esto creó el ganado que hemos estado viendo en los corrales de engorde y en los rieles de empaque el año pasado. Como resultado, el sector de la alimentación y el envasado ha empezado a reaccionar poniendo el mismo precio a este ganado que a un buey Holstein.

¿Qué significa realmente utilizar un “buen” semen y una “buena” genética?

Un productor de leche puede preguntarse entonces en qué rasgos debe centrarse para aumentar el valor de un ternero cruzado. Los productores de leche siempre han dado prioridad a la fertilidad y a la facilidad de parto, y eso nunca cambiará porque ambas son muy importantes desde el punto de vista económico en la explotación lechera. Pero lo que sí cambiará es su atención a otros rasgos que también crean valor para quienes compran los terneros más adelante en la cadena de suministro.

Empecemos por la raza de carne utilizada. En la reunión de la Beef Improvement Federation de 2019, preguntamos a 20 líderes de la industria qué raza de toro debería utilizarse en las vacas lecheras para crear el ternero cruzado ideal. El cien por cien dijo que Simmental-Angus, Charolais o Limousin. Nadie dijo Angus. Irónicamente, nuestra estimación sugiere que alrededor del 60% del semen de vacuno utilizado por los productores de leche es Angus.

¿Por qué Angus? Es lo que pide la industria de la alimentación y el empaquetado, y están dispuestos a pagar primas por los que alcanzan los umbrales de calidad. Hoy en día, casi todos los envasadores tienen marcas Angus, por lo que centrarse en la “piel negra” sigue siendo importante. Esto, junto con el hecho de que el ganado Angus crece igual de bien que las llamadas razas de “crecimiento”, ha hecho que sea una elección popular.

¿Qué más hay que tener en cuenta? Respuesta: la salud de los terneros. Al igual que la industria láctea entiende la importancia de utilizar calostro de calidad y buenas raciones de inicio para las novillas lecheras de reemplazo (debido a su posterior impacto en la producción de leche), lo mismo se aplica a estos terneros recién nacidos que se dirigen a los ranchos de terneros. Los terneros que se enferman al principio de su vida crecerán más lentamente a lo largo de su vida y tendrán un grado de calidad reducido cuando se cuelguen en la vía. Por lo tanto, al igual que con las novillas de reemplazo, el calostro de calidad y las dietas de inicio para terneros de calidad son una necesidad.

Al igual que la industria láctea ha utilizado durante años indicadores genéticos para mejorar la producción de leche por vaca, años de investigación genética han proporcionado a la industria de la carne de vacuno rasgos indicadores similares, llamados diferencias esperadas de progenie (EPDs). Se trata de una estimación de cómo se comportarán los terneros genéticamente superiores en comparación con los terneros con EPDs medios o inferiores a la media.

Veamos tres rasgos importantes que un productor lechero debe tener en cuenta a la hora de seleccionar el semen de carne:

1. Crecimiento. Yo diría que el primer rasgo a considerar es el crecimiento. Los terneros con un crecimiento superior tienen un mayor valor para el rancho de terneros o el corral de engorde. Hay una serie de indicadores de crecimiento, pero me gusta mirar los números de EPD de peso al año. Ya que Angus es una raza popular, veamos ilustraciones simples usando EPDs genéticos de Angus.

El promedio actual de EPD de un año de Angus es de +99, mientras que los del 1% superior, que muchas compañías de I.A. tienen ahora disponibles, es de +153. (Si se apunta al 5% superior, ese número sería +138.) A un año de edad, esto sugiere que un ternero genéticamente superior es 54 libras más pesado. En el rancho de terneros, eso podría ser fácilmente un cuarto de libra extra por día, o durante 150 a 180 días, un extra de 37 a 40 libras. Si se multiplica por el precio de mercado, se entiende rápidamente por qué son importantes los rasgos de crecimiento. Para el corral de engorde, la diferencia de ganancia diaria podría ser fácilmente de 0.3 libras por cabeza, por día. Los terneros de leche pueden pasar hasta 220 ó 250 días en el corral de engorde, lo que significa otras 65 ó 75 libras. Si multiplicamos eso por el precio de mercado actual de 1,15 dólares por libra, podemos ver por qué los indicadores de crecimiento serán muy importantes.

2. Grado de calidad. Como se ha mencionado anteriormente, el grado de calidad es importante porque casi el 75% de todo el ganado vacuno se vende en una parrilla o fórmula hoy en día, y el grado es donde pueden existir primas o descuentos. A diferencia de los bueyes Holstein, que se venden a menudo en base al peso vivo, la mayoría de los bueyes cruzados leche con carne  se venden en una parrilla. El jaspeado, que es el factor clave del grado de calidad, es muy heredable, por lo que la selección genética puede tener un gran impacto. De nuevo, utilizando los valores de Angus, la media de la raza para el marmoleo es de 0,51, pero el 1% superior es de 1,37. Esto equivale a una diferencia de casi un grado de calidad completo. Dicho esto, si el promedio de la industria hoy en día es Choice bajo, los terneros genéticamente superiores podrían pasar a Prime casi bajo. Tenga en cuenta que una parrilla que miré recientemente tenía una diferencia de 18 dólares por quintal entre Prime y Choice. Tomemos por ejemplo una canal típica de novillo de 900 libras. Es una diferencia de 162 dólares. Por eso la genética es importante.

3. Musculatura. En el caso de los Holsteins rectos, una crítica importante es su pobre porcentaje de faenado, por lo que otro rasgo a considerar es la musculatura. De nuevo, utilizando los datos de Angus, el mejor indicador de musculatura es el área del ribeye (RE). El promedio de la raza Angus para el EPD de RE es de 0,53 pulgadas cuadradas, y el 1% superior es de 1,17 pulgadas cuadradas. Esa diferencia de más de media pulgada cuadrada de RE podría ciertamente tener un impacto en el porcentaje de faenado.

Hay, por supuesto, otros rasgos a tener en cuenta, como la puntuación de la estructura, ya que no queremos que el ganado sea demasiado alto o tenga demasiada grasa, ya que el grado de rendimiento es importante.

También me gustaría animar a las explotaciones lecheras a que consideren el uso de etiquetas auriculares RFID para garantizar la verificación genética, ya que los ranchos de terneros, los cebaderos y los envasadores las considerarán una pieza importante del rompecabezas. En la mayoría de los casos, estas etiquetas serán una parte clave de los protocolos de marca de la cadena de suministro de las empresas de inteligencia artificial.

El espacio no permite hablar mucho de hacia dónde irán los programas de carne por leche en el futuro, pero una idea que quiero plantar es que, al igual que en los últimos tres años se ha visto crecer el uso de semen de carne, en los próximos tres o cuatro años, empezaremos a ver cómo se colocan embriones en el útero de las vacas lecheras en lugar de semen. Esto creará un nuevo valor añadido en la explotación y algunos cambios interesantes.

Para resumir, recuerde esto: Los productores de leche conocen la importancia de centrarse en el valor de mercado de la leche, y ahora también tienen que considerar el valor del ternero  de un día, ya que se convertirá en un importante centro de beneficios para aumentar la rentabilidad general de la explotación. No se obsesione con una diferencia de 1 ó 2 dólares en una unidad de semen cuando podría estar afectando el valor de su ternero en 30 ó 40 dólares.

Artículo escrito por: Larry Corah, Profesor Emérito de Kansas State University, Miembro retirado de la Supply chain Supply Chain Certified Angus Beef para progressivedairy.com 

Traducción: MVZ Brenda Yumibe, Alta Genetics México

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Retos y parámetros de la crianza de vaquillas: Maximizar la eficiencia

Aunque parece haber un acuerdo general sobre el beneficio de que las vaquillas paran a los 24 meses de edad, según los datos del Sistema Nacional de Vigilancia de la Salud Animal (NAHMS) de 2014, no está ocurriendo.

Se ha producido una cierta mejora en la edad al primer parto desde 1996 con 25,5 meses hasta 25 meses en 2014. Sin embargo, también hay varias razones por las que la edad media al primer parto puede ser mayor en una determinada explotación lechera: los partos son más bajos durante los meses de verano, el. manejo o el retraso de los primeros partos para llenar los huecos en el ciclo de partos del rebaño y otros eventos que aparecen en un año determinado, pero no otros años.

Las vaquillas no pueden compensar el crecimiento perdido de los terneros 

Las vaquillas tienen una curva de crecimiento distinta en cuanto a peso y altura. Por supuesto, esto variará en parte con la genética de un rebaño y con los animales individuales. En la figura 1 se muestra un ejemplo de una base de datos de cinco años. Después del destete, el aumento de peso debe ser de 1,8 a 2 libras diarias hasta el primer parto para las Holsteins. Los aumentos diarios superiores a un kilo (2,2 libras) pueden ser problemáticos porque se ha comprobado que ese aumento es la tasa máxima de deposición de proteínas. Los aumentos superiores a esa cifra pueden conducir a un engorde indebido. Este aumento de peso corporal es bastante lineal. Algunos criadores de terneros y vaquillas me han dicho que, aunque sus terneros no lo hagan tan bien en los dos primeros meses, pueden recuperarlo más tarde con ganancias diarias de 2,5 a 3 libras. Pero, cualquier ingesta de energía que permita un crecimiento superior a 2,2 libras por día terminará como grasa y no se fomenta porque generalmente se hace para superar un programa de crecimiento de terneros pobre.

Eficiencias relativas de un aumento en el peso y altura desde el nacimiento hasta el primer parto en ganado lechero

Los pesos corporales antes y después del parto deben tener en cuenta esto, independientemente de la paridad. Las vacas pierden alrededor del 11% de su peso corporal en el momento del parto por el peso del ternero, la placenta y otros tejidos y fluidos.

Pero el aumento de altura en las vaquillas no es lineal. Aproximadamente la mitad del aumento de altura se produce entre el nacimiento y el final de los seis meses de edad. Sólo otro 25% del aumento de altura se produce en los seis meses siguientes, y sólo el 25% se produce en los últimos 12 meses antes del primer parto. Este patrón es bastante diferente del aumento de peso y es fundamental para entender la alimentación y el manejo de las terneras y vaquillas lecheras. Este aumento de altura está directamente relacionado con la secreción de la hormona del crecimiento y depende de la edad. Y, por lo que sé, no hay un aumento compensatorio de la altura en un período posterior de crecimiento.

El crecimiento de los terneros antes del destete es el más eficiente

Ahora, retrocedamos un momento para establecer algunos elementos clave del proceso de crecimiento y desarrollo. Es más eficiente durante los primeros seis meses de vida. Es necesario que se produzca cierto engorde desde el nacimiento como crecimiento y desarrollo normales. Las células adiposas (de grasa) aumentan primero por hiperplasia, es decir, un mayor número de células de grasa a una edad temprana. Posteriormente, el engorde se produce por hipertrofia, es decir, un aumento del tamaño de las células grasas. Si hay más células grasas establecidas en los primeros años de vida, la propensión a engordar más tarde se produce con más facilidad porque hay más células grasas para aumentar de tamaño. Un aumento medio diario de entre 1,5 y 1,7 libras durante los dos primeros meses duplica el peso corporal al final de los dos meses de edad. Después, una ganancia media diaria de 1,8 a 2,0 libras durante los 22 meses siguientes da como resultado un peso corporal de 1.400 libras antes del parto a los 22-24 meses de edad.

Las principales variables de alimentación incluyen la ingesta de materia seca (DMI), que puede ser bastante variable, más que en el caso de las vacas, y que disminuye como porcentaje del peso corporal a medida que las novillas crecen. Los niveles de proteína y energía de la dieta se mantienen similares en base al porcentaje de DMI, pero la cantidad requerida aumenta a medida que las novillas crecen. La relación proteína-energía es crítica para prevenir el engorde, con el objetivo de que la condición corporal esté alrededor de 3. Las novillas gordas, al igual que las vacas gordas, sufren el “síndrome de la vaca gorda”, que incluye un menor IMD, más problemas metabólicos y probablemente también más dificultades para el parto. Esto último suele deberse al engorde interno por encima del rumen, alrededor de los riñones, que estrecha la zona del canal de parto.

El periodo de las terneras antes del destete no es donde las granjas deben recortar costos

Existe la suposición común de que, dado que los costos de alimentación y de otro tipo del periodo de crecimiento de las terneras son los mayores, ese es el mejor lugar para recortar costos. Sin embargo, el periodo de cría es también el más eficiente para la conversión de nutrientes en crecimiento y tiene el mayor impacto en la producción de leche de la ternera. La tabla 1 muestra los datos de un gran rancho de terneras y vaquillas en España, con el que he trabajado en el pasado. Obsérvese que la mejor eficiencia alimentaria fue la de los terneros durante los primeros 65 días.

Un análisis detallado de 62 explotaciones lecheras de Wisconsin dio como resultado los datos que se muestran en la Figura 2. Los costos totales para criar una vaquilla en 2013 fueron de unos 2.200 dólares, y el 16% de ese costo se produjo durante el periodo de cría. Durante ese periodo, la mano de obra supuso alrededor del 37% de ese costo, junto con el 44% del costo de la alimentación. Desafortunadamente, los costos de alimentación a menudo reciben una atención indebida para reducirse durante el periodo de terneros, el periodo en el que la conversión de nutrientes en crecimiento es mayor. Por otro lado, los costos de alimentación aumentan progresivamente durante el periodo de vaquillas y suponen el 57% del total de los costos de cría del periodo de vaquillas. Esto se debe a que, aunque los piensos para vaquillas cuestan menos por libra que los que se dan a los terneros, las vaquillas, al ser más grandes, tienen más costos de mantenimiento, ya que hay menos cantidad de lo que comen disponible para el crecimiento. Por ello, los costos diarios de alimentación de las vaquillas aumentan a medida que aumenta su peso corporal, como se observa en la figura 2.

En conclusión, las terneras tienen la mayor conversión de nutrientes en crecimiento, y ese crecimiento se traduce en la cantidad de leche que producen cuando lactan. El período de las terneras no es un buen momento para escatimar o recortar gastos. Las vaquillas deben ser alimentadas con raciones bien equilibradas para conseguir un aumento diario de entre 1,8 y 2 libras para evitar así el engorde y el temido síndrome de la vaca gorda después del parto.

Artículo escrito por: A.F. Kertz, Nutricionista de Andhil LLC para progressive dairy

Traducción: MVZ Brenda Yumibe, Alta Genetics México

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El estrés calórico influye en el metabolismo energético

A medida que se acercan los meses de verano y las temperaturas empiezan a subir, los productores lecheros de todo el mundo empiezan a pensar en estrategias para minimizar los efectos del estrés calórico en su explotación.

Aunque la solución parece tan sencilla como enfriar a la vaca, la realidad ha demostrado que los sistemas de ventiladores y aspersores no bastan para mitigar los efectos negativos del estrés térmico o calórico.

El estrés térmico o calórico es complejo y multifacético. Más allá de las reducciones en la producción de leche, el crecimiento, el deterioro de la reproducción y el aumento de los sacrificios, el estrés por calor provoca cambios fisiológicos y endocrinológicos en el animal.   

Efectos sistémicos del estrés por calor

El jadeo conduce a un estado de alcalosis respiratoria (pH sanguíneo elevado), que se neutraliza mediante la expulsión de bicarbonato en la orina. 

La disminución de la rumia da lugar a una menor producción de saliva (un amortiguador natural del rumen).

El babeo y la alteración del comportamiento alimentario (alimentación babosa), conducen a una acidosis ruminal subaguda (SARA), que modifica la población microbiana y aumenta la producción de endotoxinas. 

La ingesta de materia seca se reduce en épocas de estrés térmico, lo que disminuye la carga térmica de la fermentación ruminal. Pero la reducción de la ingesta de materia seca sólo representa la mitad de las pérdidas de producción que suelen sufrir las explotaciones lecheras. 

El estrés térmico y el intestino

En condiciones ambientales de calor, el flujo sanguíneo hacia la piel aumenta para disipar el calor, lo que provoca hipoxia intestinal (disminución del oxígeno), restricción de nutrientes y estrés oxidativo. Esto compromete la integridad del intestino y desencadena una respuesta inflamatoria. El intestino delgado es uno de los primeros tejidos que se ven afectados por el estrés calórico. Como resultado de la disfunción de la barrera intestinal, las toxinas y las bacterias se filtran a la sangre, generando una inflamación sistémica, la activación del sistema inmunitario y niveles elevados de insulina en sangre.

Cuando las células inmunitarias se activan, dependen de la glucosa como principal fuente de combustible. Los investigadores han calculado que un sistema inmunitario activado en una vaca lechera consume cerca de 2 kilogramos (más de 4 libras) de azúcar en forma de glucosa al día. El sistema inmunitario tiene entonces prioridad sobre la síntesis de leche o tejido muscular.

El factor psicológico 

Todo tipo de estrés, ya sea crónico o agudo, aumenta los glucocorticoides plasmáticos. Esto también ocurre durante el estrés por calor, y tiene un papel clave en el deterioro de la integridad intestinal y el rendimiento reproductivo. 

Insulina: la piedra angular del metabolismo energético del estrés

La alta actividad de la insulina impide la movilización de lípidos, comúnmente conocidos como NEFAs (ácidos grasos no esteroidales), y aumenta el consumo de glucosa. Esta adaptación endocrina se produce no sólo en las vacas, sino en muchas especies, incluida la humana. Los investigadores aún no comprenden del todo el mecanismo exacto que interviene en este aumento típico de la insulina. 

Al mismo tiempo, el resto de los tejidos se vuelven resistentes a la insulina para garantizar el suministro de glucosa a las células inmunitarias activadas. 

El estrés térmico reduce la calidad de la leche

Además de reducir la producción de leche, el estrés térmico también puede reducir su calidad. La reducción de la producción y absorción de AGV (ácidos grasos volátiles), junto con una posible acidosis ruminal subaguda y la inhibición de la movilización de la grasa, desempeña un papel clave en la reducción del contenido de grasa de la leche durante los periodos de estrés térmico.

La reducción de la concentración de proteínas durante el estrés por calor podría atribuirse a un aumento sistémico de la utilización de aminoácidos y a una actividad específica de termorregulación a la baja de la síntesis proteica mamaria.

Al mismo tiempo, muchas granjas experimentan un aumento del SCC (recuento de células somáticas) durante las estaciones de verano y otoño. El clima caluroso y la alta humedad favorecen el crecimiento bacteriano, lo que podría conducir a más casos de mastitis ambiental. Simultáneamente, el estado oxidativo y las hormonas del estrés afectan a la respuesta inmunitaria, reduciendo la capacidad de la vaca para destruir las bacterias. 

Estrés térmico y reproducción

De forma similar a como se ve afectado el sistema digestivo, el tracto reproductivo también experimenta una reducción del flujo sanguíneo en las vacas sometidas a estrés por calor, lo que conlleva una reducción de la disponibilidad de nutrientes y hormonas, que reduce la viabilidad del feto.

Al mismo tiempo, la intensidad del celo disminuye durante el estrés por calor, lo que dificulta la detección del celo. En segundo lugar, la fertilidad se reduce debido a una maduración más lenta de los ovocitos. Y por último, la supervivencia de los embriones tempranos se ve comprometida.

Estrategias nutricionales para minimizar el estrés térmico

Las estrategias de reducción del calor y las soluciones dietéticas tienen efectos sinérgicos para aliviar la carga de calor en las vacas. Cualquier estrategia nutricional y de manejo para contrarrestar el estrés por calor debe centrarse en mantener la ingesta de alimento y la integridad del intestino y en mejorar el metabolismo energético y el suministro de glucosa. 

  • Evitar el encierro de las vacas durante períodos prolongados
  • Reducir el tiempo en el corral de espera
  • Alimentar temprano en la mañana y tarde en la noche
  • Maximizar los ingredientes digeribles en el rumen para evitar la fermentación del intestino posterior
  • Prevenir la acidosis ruminal
  • Minimizar el estrés psicológico
  • Modular la respuesta inmunitaria

Se ha demostrado que el uso de suplementos que ayudan a mantener la salud intestinal y a estimular la ingesta de alimento y agua (electrolitos, levadura viva, tampones, betaína, antioxidantes, zinc, niacina, etc.) es de gran ayuda. 

Los electrolitos son un elemento clave que actúa para mejorar la sudoración debido a la química ácido-base.  Además, la suplementación de electrolitos durante el estrés térmico puede ser fundamental para muchos mecanismos homeostáticos a nivel celular. 

En conclusión, a medida que el estrés por calor se hace más común cada año y llega a zonas en las que los ganaderos pensaban que nunca sería un problema, tenemos que diseñar soluciones innovadoras que mantengan a las vacas bebiendo, comiendo y produciendo durante los periodos de condiciones ambientales estresantes.

Artículo escrito por: Rodrigo García, International Ruminant Nutrition Manager de TechMix para progressive dairy

Traducción: MVZ Brenda Yumibe, Alta Genetics México

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Determinar correctamente la deshidratación y rehidratación de los terneros

La deshidratación de los terneros que sufren diarrea suele subestimarse. Un ternero con diarrea puede perder entre el 5 y el 10% de su peso corporal en agua en un día. La Dra. Jennifer Trout, Técnico Profesional de terneros y vaquillas de Cargill Western U.S., ofrece su visión sobre el diagnóstico y la rehidratación adecuados de los terneros con diarrea.

“Poco después de terminar la carrera de veterinaria, hablé con mi padre, que tenía dificultades para recuperar la salud de sus terneros con diarrea. Le di algunos consejos que había aprendido sobre la deshidratación de los terneros con diarrea y le recomendé que sus terneros de 80 libras necesitarían un 10% de su peso corporal en líquidos para corregir su deshidratación. Automáticamente pensó que era demasiado, pero se decidió a probarlo. Poniendo en práctica mis recomendaciones, ha visto cambios más rápidos en sus terneros con diarrea”.

1) Cómo evaluar la deshidratación

*El ternero puede estar demasiado deshidratado para la corrección de fluidos Vía Intravenosa

Porcentaje de deshidratación – Porcentaje de pérdida de agua en relación con el peso corporal total. Utilice este porcentaje para calcular la cantidad de solución electrolítica para el ternero deshidratado.

Comportamiento – La apariencia del ternero y su reacción a la alimentación y a la estimulación. Los terneros comienzan a perder energía, se vuelven letárgicos y muestran signos de depresión con un 8% de deshidratación.

Ojos hundidos – Esto también se conoce como enoftalmos y es a menudo un signo temprano de que los terneros están enfermos. Para evaluarlo, tire hacia abajo el párpado inferior y mida el espacio en la esquina interna del ojo desde el párpado.

Elasticidad de la piel – Para medirla, pellizque un pliegue de piel en el lado del cuello y gírelo 90 grados. Registrará el tiempo que tarda el pliegue de piel en desaparecer. Si este pliegue desaparece en 2 – 5 segundos, el ternero está entre el 8 y el 10% de deshidratación y así sucesivamente.

Tratamiento oral – Proporcione electrolitos por la mañana además de su comida. También, dar un biberón entre las tomas y dar otro biberón por la noche además de su comida.

Tratamiento intravenoso – Cuando un ternero está entre el 8 y el 10% de deshidratación, y tiene un reflejo de succión deficiente o nulo, administre líquidos por vía subcutánea o intravenosa. Consulte con su veterinario sobre el tratamiento.

2) Calcular la cantidad de líquido

“No subestime la cantidad de líquido que necesitan los terneros para rehidratarse. Utilice el % de deshidratación que determinó anteriormente y el peso del ternero para calcular la cantidad de líquido que necesitan.” 

Estimar el % de deshidratación 

Utilice la ecuación (Peso x % de deshidratación). Para obtener la cantidad de solución en libras para la terapia oral o intravenosa. Para convertir este número a cuartos de galón, divida por 2 (1 cuarto de galón = 2 libras).

Alimentar para rehidratar varias veces al día y seguir alimentando con leche.

Ejemplo:

“Un ternero de 80 libras que tiene diarrea líquida, no tiene la piel tan elastica y sus ojos están ligeramente hundidos. Se estima una deshidratación del 6% en este ternero. Eso son 4,8 libras (80 multiplicadas por 0,06) de líquido perdido que hay que reponer. Un cuarto de galón de electrolitos pesa dos libras. Este ternero necesita unos 2 cuartos y medio (4,8 dividido por 2) de electrolitos sólo para corregir su deshidratación”.

Artículo escrito por Cargill para Progressive Dairy

Determinar correctamente la deshidratación y rehidratación de los ternerosTraducción: MVZ Brenda Yumibe, Alta Genetics México

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Cómo crear su rebaño perfecto?

Describa su vaca perfecta. Quizá le vengan a la cabeza palabras como productiva, sana, fértil o eficiente. O tal vez su vaca perfecta pueda describirse simplemente como rentable. Aunque son buenas descripciones, se necesita un objetivo más específico para avanzar realmente hacia su rebaño perfecto.

Usted se ha convencido del valor de la genética. Sabe que el uso de buenos toros tiene un claro impacto en sus resultados. Y sabe que las pajillas de semen en su tanque hoy se convierten en su futuro rebaño, haciendo un impacto para las generaciones venideras.

Entonces, ¿cómo elegir las pajillas que se ponen en el tanque?

Alerta de spoiler: no hay una respuesta correcta

Si hubiera una única respuesta para crear el rebaño perfecto, habría un único índice de selección genética utilizado por todos los productores de leche del mundo. Pero no es el caso. En su lugar, existe una variedad de acrónimos como NM$, TPI o DWP$. Usted encontrará muchas opciones de índices estándar que vienen con su propio conjunto de pros y contras.

Los pros de los índices estándar son que le permiten obtener el progreso genético general que busca de una manera más equilibrada que el antiguo plan de selección de un solo rasgo. También le ayudan a elegir qué pajillas poner en su tanque de semen de forma más eficaz que utilizando filtros estrictos sobre un rasgo o rasgos determinados.

Pero, los contras de los índices genéticos estándar son que hacen algunas suposiciones. Independientemente del acrónimo del índice que esté en primer lugar en su vocabulario, se asume que si usted está criando en Wisconsin, tiene los mismos objetivos que un productor de leche en Florida o Nuevo México.

Además, muchas de las lecherías con las que empiezo a trabajar no se dan cuenta de qué rasgos y cuánto énfasis componen su índice de selección. ¿Sabe qué cantidad de énfasis se pone en cada rasgo en su plan genético?

Además, los índices estándar no garantizan la consistencia. Se necesita algo de atención para distinguir qué toros de una clasificación determinada se ajustan mejor a los objetivos que usted desea alcanzar en su explotación lechera.

Tome este trío de toros de la industria, por ejemplo. Compare sus opciones. ¿Qué toro cree que está mejor clasificado en su índice de elección? ¿Cuántos puntos de índice o dólares cree que separan al mejor del peor?

Puede resultar sorprendente que sólo dos dólares de Mérito Neto separen al Toro A, al Toro B y al Toro C. A primera vista, parece casi imposible que toros tan diferentes puedan tener esencialmente el mismo valor de índice. Pero, eso es simplemente porque cada toro tiene diferentes especialidades genéticas que contribuyen a su valor de índice total.

Si usted está eligiendo entre estos tres toros, me imagino que probablemente observó primero los rasgos que más importan a su línea de fondo. Si usted está cultivando en un mercado fluido como el de Florida, es posible que haya descartado inmediatamente al Toro B por su bajo número de libras de leche. Mientras que, si su leche se convierte en mantequilla, ese mismo toro puede aparecer como una opción lucrativa debido a su valor extremo para las libras de grasa.

Por lo tanto, incluso si usted está seguro de que su índice genético está alineado con los objetivos de su lechería, todavía se necesita diligencia para saber qué toros se ajustarán mejor a sus necesidades.

Hay otra mitad de la ecuación

Digamos que usted confía en el índice genético que utiliza en su establo. Tal vez sea un índice estándar directo. Tal vez esté completamente adaptado a sus objetivos. O tal vez esté ajustado en algún punto intermedio. Con su índice en marcha, el rendimiento de su rebaño despegará con fuerza, ¿verdad?

No tan rápido. Incluso con el plan genético correcto, todavía hay otra parte de esta ecuación:

Fenotipo = Genética + Ambiente

O, en términos más sencillos, el rendimiento real de una vaca está determinado por una combinación de su composición genética y el entorno en el que vive. Pero no se trata de un reparto equitativo al 50% entre la genética y el entorno, y ese reparto no es el mismo para todos los rasgos.

No hay duda de que el rendimiento real de las vacas nacidas en 2015 es superior al de las vacas nacidas en 2010. Entre esos dos grupos de vacas, parte de la diferencia en su rendimiento se atribuye a la genética y otra parte a factores de manejo.

Como parte del cambio de base de abril de 2020, el Consejo de Crianza de Ganado Lechero publicó esas cifras – las encontrará en el gráfico siguiente para cinco rasgos clave en las Holsteins.

En este gráfico, podrá observar que las vacas nacidas en 2015 produjeron 1.077 libras más de leche que las vacas nacidas en 2010. Y, de esa mejora de 1.077 libras, más del 90% se atribuye a la genética. La genética también tiene la mayor parte del impacto en el aumento de 71 libras de grasa, la ganancia de 49 libras de proteína y la mejora de 2,66 meses de vida productiva (PL), aunque el impacto no es tan extremo para estos rasgos.

Es en la tasa de preñez de las hijas (DPR) donde el ambiente/manejo toma el papel principal, dejando la influencia de la genética en la capacidad de una vaca para quedar preñada en menos de un 20%.

Ahora bien, esto no significa que se deje de seleccionar para la DPR. La contribución genética de la DPR en el rendimiento reproductivo general de su rebaño sigue estando ahí, y sigue siendo impactante. La conclusión de esto es simplemente que si usted está buscando una mejora en la tasa de preñez, su mejor apuesta es primero abordar los factores de gestión para una mejora rápida. A continuación, complemente esos cambios de manejo incluyendo DPR en su índice genético para crear un futuro rebaño de vacas más fértiles.

Deje que sus asesores genéticos le ayuden

Con todo esto de los índices estándar o personalizados, las diferencias de rasgos y la genética frente al entorno, es difícil saber qué es lo correcto y qué es lo importante.

Acuda a sus Asesores Genéticos. Deberían tener una conversación con usted cada año, como mínimo, sobre cómo elegir qué pajas poner en su tanque de semen. Su trabajo consiste en estar al tanto del mundo de la genética, en constante evolución. Así que póngalos a trabajar.

Si decide utilizar un índice genético estándar, sus asesores deben ayudarle a entender los detalles cada vez que haya una actualización del índice y cómo la actualización afecta a sus decisiones de selección. Y, si usted personaliza su índice genético, el papel de sus asesores es asegurarse de que su plan continúa alineado con sus planes actuales y sus objetivos futuros. Deben revisar el progreso real de su rebaño y ayudarle a navegar por el camino hacia su futuro rebaño perfecto.

La creación de su futuro rebaño perfecto puede ser tan sencilla o complicada como usted quiera. Por lo tanto, tenga en cuenta estos tres puntos clave a la hora de elegir las pajas que va a poner en su tanque de semen.

1. No hay una respuesta correcta para el índice perfecto. Explore sus opciones y tenga preparada su respuesta para describir su vaca perfecta. Luego, entienda su índice de elección para que pueda elegir su genética basada en lo que mejor se alinea con su ideal.

2. Hay dos partes en la ecuación del rendimiento. Recuerde que tanto la genética como el manejo juegan un papel clave en el rendimiento real de su rebaño, y el impacto de ese papel es diferente por rasgo.

3. Apóyese en sus asesores genéticos para que le orienten. Su papel es ayudarle a entender los detalles de su genética y a navegar por el camino hacia su mejor rebaño futuro. Una fuerte asociación con sus asesores genéticos mantendrá su genética alineada con sus planes y objetivos actuales para crear su futuro rebaño perfecto. 

Artículo escrito por: Jon Holewinski, Premier Account Manager de Alta Genetics

Traducción: MVZ Brenda Yumibe, Alta Genetics México

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Alta colabora en un nuevo estudio que busca crear la “medida de la vaca feliz”

La cooperativa láctea Arla Foods ha trabajado con sus socios tecnológicos y de ciencias del comportamiento animal FAI Farms, Nedap y Alta Genetics para determinar cómo medir exactamente la felicidad de una vaca.

El proyecto está impulsado por el conocimiento de que el bienestar de los hatos viene determinado por la forma en que se manejan dentro de un entorno determinado, más que por el tipo de sistema de producción de la granja. Los datos acumulados están ayudando a Arla y al sector lechero en general a crear una “medida de vaca feliz” que, por primera vez en la historia del sector, pretende automatizar la medición del bienestar mental de las vacas.

El proyecto está dirigido por el Programa Arla UK 360, una iniciativa apoyada por Aldi y Morrisons y desarrollada por los ganaderos de Arla en el Reino Unido, con el objetivo de hacer que las prácticas sean más sostenibles, responsables y eficientes. El proyecto “Vaca Feliz” se está llevando a cabo en la Granja de Innovación Arla UK 360, situada cerca de Aylesbury, donde el rebaño utiliza el sistema Alta COW WATCH con tecnología de sensores Nedap, capaz de seguir la actividad, el comportamiento y la ubicación. Los expertos en sostenibilidad de FAI Farms están analizando los datos para identificar los rasgos clave de comportamiento que indican cambios positivos en el bienestar.

Dado que muchos ganaderos del Reino Unido ya utilizan la tecnología para controlar y gestionar la detección del celo y los primeros signos de enfermedad, el potencial para identificar otros usos de estos datos y la inversión en tecnología es enorme. El proyecto “Vaca Feliz” está trabajando para demostrar que los datos que ya se capturan en la granja en la tecnología portátil pueden ser interrogados para supervisar el comportamiento de las vacas y el bienestar mental, algo que hasta ahora, siempre ha sido una “sensación” en lugar de una medida tangible para la industria para controlar.

Comentando el estudio, la Directora de Relaciones con los Miembros de Arla, Alice Swift, dijo: “El bienestar de los animales es uno de los pilares clave del Programa Arla UK 360, por lo que mientras nuestros ganaderos siempre han puesto el bienestar y la felicidad de sus vacas en la vanguardia de lo que hacen, este estudio va a ser un barómetro muy útil y un plan de trabajo mientras buscamos mejorar continuamente.  En última instancia, el estudio nos permitirá trazar y medir el comportamiento positivo de las vacas y, por tanto, promover un mayor bienestar, ya que las enseñanzas se comparten con toda la red de ganaderos de Arla”.

Detalles del proyecto: examinar el comportamiento positivo

FAI Farms comenzó a revisar los informes y análisis sobre los comportamientos clave que pueden medirse, lo cual fue comprobado por un científico especializado en comportamiento animal que observó a las vacas en la Granja de Innovación 360 de Arla UK para verificar y definir los indicadores clave de comportamiento positivo que se demuestran en las interacciones individuales de las vacas y del hato.  Estos indicadores clave de comportamiento positivo incluían el acicalamiento social, la sincronización y el uso del cepillo, que normalmente no se controlarían y nunca antes se habían medido automáticamente. Además de establecer el punto de referencia para la supervisión, el estudio también se propuso ver cómo se podían automatizar estos principios para, en última instancia, allanar el camino hacia un sistema ampliado.

Annie Rayner, coordinadora de investigación de FAI Farms, añadió: “Mostrar comportamientos positivos proporciona placer y alegría al animal, mejorando su calidad de vida. Este proyecto no sólo nos ayudará a comprender mejor los indicadores de bienestar de las vacas lecheras, sino que también nos permitirá empezar a automatizar estas medidas”. Como dice el adagio: “Sólo se puede gestionar lo que se mide”. Esperamos que la creación de una medida de bienestar positivo ayude a orientar y animar a los ganaderos a proporcionar estas experiencias positivas a sus vacas”.

Los socios tecnológicos del estudio, Nedap junto con Alta Genetics, instalaron una red de receptores Alta COW WATCH en el establo, que junto con la tecnología de sensores que llevan las vacas, principalmente para la detección del celo y la supervisión de la salud, también pueden rastrear la ubicación y el movimiento de las vacas.

El proyecto pretende ahora interrogar los datos captados por esta tecnología de sensores para medir los indicadores clave de comportamiento positivo. Dado que los ganaderos están acostumbrados a utilizar la tecnología para ayudar en el manejo del hato en lo que respecta a la supervisión de la salud y la fertilidad de las vacas, Arla ve una oportunidad futura para medir y gestionar el comportamiento y el bienestar del rebaño utilizando la misma tecnología de sensores que ya existe en muchas explotaciones.

Maarten Idink, Director de Ventas de Nedap: “Una parte importante de nuestra misión es aprovechar nuestra tecnología y nuestros datos para añadir valor a toda la cadena de producción de alimentos y contribuir a un mayor bienestar animal, sostenibilidad y transparencia. Medir el bienestar de los animales a través de nuestra tecnología de sensores y convertirlo en una medida tangible podría ser enormemente beneficioso tanto para las vacas como para los ganaderos y, en última instancia, conectar más a los ganaderos con los consumidores. Estamos orgullosos de ser el socio tecnológico y de datos de Arla y nos entusiasma formar parte de este proyecto único”.

Iwan James, director de Reino Unido e Irlanda de Alta Genetics: “Estamos entusiasmados y orgullosos de trabajar con nuestros socios Nedap, Arla, FAI Farms y la Granja de la Innovación en el Proyecto Vaca Feliz. Este proyecto único proporcionará una nueva visión del comportamiento de las vacas con una precisión y fiabilidad líderes en el mercado. Al tiempo que mejora la salud y el bienestar de las vacas, también dará a los consumidores la confianza, basada en datos reales, de que las vacas pueden estar sanas, ser felices y mostrar un comportamiento natural, independientemente del sistema de cría”.

Neil Dyson, el ganadero que participó en el estudio, dijo: “Tenemos vacas alojadas y en pastoreo en nuestra granja y ha sido realmente interesante ver los mismos comportamientos positivos mostrados en todos los grupos, lo que demuestra que tanto si están en el interior como en el exterior, nuestras vacas están contentas y las estamos cuidando bien.”

Los sensores y los receptores permanecerán en la granja para que el comportamiento pueda ser supervisado y cartografiado a lo largo del tiempo, y el ganadero podrá acceder a la información y observar cualquier cambio de comportamiento para poder actuar en consecuencia y garantizar que el entorno de las vacas sea feliz.

Artículo escrito por Chrissy Meyer para Alta Genetics

Traducción: MVZ Brenda Yumibe, Alta Genetics México

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Algunos consejos sobre cuándo y cómo reanimar al ternero recién nacido

Tanto los productores de leche como los de carne tienen sus propias opiniones sobre la mejor manera de estimular a un ternero débil que no quiere respirar. Basándome en mi experiencia sobre lo que funciona y lo que no, los procedimientos que merecen la pena no requieren un gran gasto, pero salvar un ternero y más en estos días se convierte en una cantidad significativa de dólares en el futuro.

Hay muchas razones por las que los terneros salen lentos y débiles y reconocer estas condiciones puede darle una pista sobre lo que debe hacer para salvar al ternero.

Cada vez que tenga que asistir a un feto de gran tamaño con un tirón fuerte, o que se produzca cualquier mala presentación, tiene que darse cuenta de que el tiempo se está acabando y que un ternero débil y apenas vivo es una posibilidad real.

Las vacas que han estado enfermas, que han perdido peso o que han sufrido alguna anomalía durante la gestación son otros avisos de que un ternero que necesita reanimación puede estar en camino. Recuerde que una vaca que pierde condición corporal al final de la preñez podría estar gestando gemelos, por lo que después de cualquier parto asistido es una buena idea examinar cuidadosamente el útero en busca de desgarros o de otro ternero. Si se encuentra otro ternero, hay que ayudar a que nazca inmediatamente.

Hay varias formas de reanimar a los terneros.

Una cosa que sabemos con certeza es que colgar a los terneros para que salga líquido no sirve de nada y, de hecho, dificulta la respiración del ternero al forzar los órganos hacia el pecho. El fluido que sale generalmente drena de los estómagos, no de los pulmones. Es mucho más aconsejable que la cría esté sentada en posición de piernas de rana para que ambos pulmones puedan recibir aire por igual, como ocurre en un ternero de pie. Extienda el cuello hacia delante para abrir las vías respiratorias y luego póngase a trabajar.

Limpie cualquier cantidad grande de mucosidad alrededor de la boca antes de intentar cualquier forma de reanimación.

Hay algunos buenos resucitadores de terneros por ahí. Algunos simplemente bañan la zona con oxígeno extra, lo que ayuda si la respiración del ternero no es fuerte. Algunos también proporcionan succión.

La reanimación boca a boca no hace prácticamente nada, ya que el aire simplemente baja por el esófago e infla el estómago, pero no llega a los pulmones, donde es necesario.

Si el ternero respira lentamente pero tiene un fuerte latido, primero hay que intentar estimular la respiración introduciendo una pajita en la fosa nasal o vertiendo agua fría o nieve en el oído -esencialmente para irritar al ternero- y conseguir que se ponga en marcha.

Si no cree que eso sea lo suficientemente irritante, intente usar una pajita la próxima vez durante un parto normal y vea la rápida respuesta que obtiene.

Si todavía no hay respuesta, el ternero está en problemas y lo único que he encontrado que ha funcionado es un estimulante respiratorio. Yo solía usar Dopram pero tiene diferentes nombres comerciales y es más difícil de conseguir ahora. Su veterinario puede buscar estimulantes respiratorios y, con suerte, encontrar uno, pero puede que tenga que recetarlo, ya que puede que sólo esté aprobado para otras especies. Para que sea útil, el estimulante tiene que estar cerca, en su kit de parto y fácilmente accesible cuando sea necesario. El tiempo es esencial, ya que unos pocos segundos en este punto crítico pueden marcar la diferencia entre la vida y la muerte.

En general, la necesidad de estimular a los terneros debería ser la excepción en las operaciones actuales de vacas y terneros, ya que los problemas de parto se han reducido en gran medida por un mejor manejo y una mejor genética. Por lo tanto, a menos que se trate de un parto difícil o que haya habido un retraso en la salida del ternero, como ocurre con un parto volteado o “de nalgas” (posición podálica), la reanimación no debería ser una rutina.

Con partos difíciles, a veces vale la pena dejar de tirar y dejar que el ternero respire un poco cuando la caja torácica esté fuera antes de tirar de las caderas. La cría puede bramar porque está viva y siente dolor, así que prepárese para esta respuesta.

Si usted está recibiendo demasiados terneros débiles su veterinario probablemente querrá mirar varios puntos de problemas potenciales.

¿La intervención es demasiado lenta, especialmente en el caso de las vaquillas? Una vez que se ha iniciado el proceso de parto, independientemente de que se haya roto la bolsa de agua, el tiempo corre. Es un viejo mito que usted tiene mucho tiempo si la bolsa de agua no se ha roto. Eso simplemente no es cierto.

Intervenir cuando no se ha avanzado durante una hora o una hora y media sigue siendo una buena regla.

También he visto casos en los que ha sido necesario reanimar al ternero cuando la bolsa de agua no se ha roto y el ternero se estaba ahogando en una taza de fluidos fetales. Esto puede ocurrir en partos rápidos y fáciles cuando no hay suficiente presión para romper la bolsa.

En los partos de nalgas (de espaldas con las dos patas traseras hacia delante) y en las torsiones, sabemos que el tiempo suele agotarse, por lo que es imprescindible estar preparados para estimular al ternero en cuanto salga. Una vez que la cabeza de la cola del ternero atraviesa la pelvis en un parto al revés, el ombligo está esencialmente roto y el ternero trata de empezar a respirar. Aquí es donde un tirón rápido salvará a los terneros, y también explica por qué siempre debemos asistir a los terneros hacia atrás cuando sea posible.

Los terneros débiles también pueden ser el resultado de una mala nutrición o de deficiencias de vitaminas y minerales, por lo que necesitamos vacas que tengan una buena puntuación de condición corporal y que estén sometidas a un buen programa de minerales y vitaminas. Estas deficiencias se producen mientras el ternero se está desarrollando, por lo que revertirlas durante la gestación nunca es una solución rápida.

Una deficiencia de selenio, por ejemplo, puede provocar el síndrome del ternero débil y las deficiencias de yodo provocan bocio y terneros débiles o muertos al nacer.

Si un ternero nace muerto o débil y muere poco después de nacer, la autopsia puede aportar mucho para establecer un diagnóstico y encontrar formas de evitar el problema en el futuro.

Si la placenta empieza a salir primero, puede que ya sea demasiado tarde, pero si hay alguna señal de vida, hay que sacar al ternero lo antes posible.

Un último consejo sobre el alumbramiento de un ternero y la prevención de la necesidad de reanimación. Comprueba la viabilidad del ternero introduciendo los dedos en su boca para comprobar su reflejo de deglución o nauseoso. Si este reflejo es muy débil, puede estar seguro de que el ternero será lento cuando nazca. Además, si el ternero es demasiado activo y se agita, puede ser una señal de que el tiempo se está acabando, ya que el ternero está privado de oxígeno y necesita salir lo antes posible.

Roy Lewis es un veterinario afincado en Westock, especializado en la práctica de los grandes animales. También es veterinario de servicios técnicos a tiempo parcial para Merck Animal Health. Artículo escrito para canadiancattleman.ca 

Traducción: MVZ Brenda Yumibe para Alta Genetics en Español

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Control de calidad: Los buenos hábitos producen mejor leche

Tanto si se trata de prestar atención al más mínimo detalle como de dar un paso atrás para ver el panorama general, es importante entender los entresijos de lo que se necesita para producir la mejor leche posible.

Aunque hay varios factores que influyen en la calidad de la leche antes de que salga de la granja, es fácil pasar por alto la importancia del equipo de ordeño. Según Brent Wilson, de Wilson Centennial Farm LLC, la producción de leche de calidad es el resultado de analizar incluso los detalles más pequeños.

“Tenemos servicios de equipamiento programados regularmente para asegurarnos de que todo funciona bien”, dice. “Parece que no hay una semana en la que no venga nuestro distribuidor local a ajustar algunas cosas”.

Además de centrarse en el equipo de ordeño dentro de la sala de ordeño, Wilson también utiliza un pasteurizador de leche para ayudar a controlar la calidad de la leche.

“Hace veinte años, estábamos luchando contra la salmonela dublin, así que fue entonces cuando pasamos a alimentar a nuestras becerras con leche pasteurizada”, dice.

El pasteurizador utiliza entre 70 y 80 galones de leche para cada alimentación, y a pesar de sus esfuerzos por mantener a raya la mastitis, Wilson bromea diciendo que siempre parece tener suficientes vacas de alto SCC para alimentar a las becerras.

“El uso del pasteurizador es una forma de ayudar a gestionar nuestro recuento de células”, dice Wilson. “Siempre vas a tener algo de mastitis. Sólo tratamos de evitar que esa leche se desperdicie”.

En Bomaz Dairy, en Hammond, Wisconsin, el equipo de Annette Schalla también se centra en los detalles. Por ejemplo, un empleado específico se encarga de revisar rutinariamente el equipo de ordeño cada semana para asegurarse de que no hay problemas.

“Uno de nuestros chicos empieza su turno de mañana revisando todas las mangueras de las unidades y sustituyendo las piezas que están desgastadas. También comprueba los filtros de aire”, dice. “Tenemos una sala de piezas con recambios “grab-and-go” que facilita el cambio de las cosas”

Cuando trabaja junto a sus empleados en la sala de ordeño, Wilson se asegura de que estén al tanto de la limpieza. Esto significa rociar los sujetadores de la leche a lo largo de sus turnos y raspar el estiércol de debajo de las vacas. Una vez más, son los detalles los que importan día a día.

“Solemos ordeñar una o dos vaquillas frescas cada día y les gusta arrancar las unidades”, dice Wilson. “Los empleados tienen que asegurarse de mantener el suelo limpio para evitar que esa unidad se ensucie. Cuando las vacas patean la unidad, es fácil recogerla y volver a ponerla, pero hay que enseñarles [a los empleados] a enjuagarla, secarla y arreglar el pulsador antes de volver a ponerla”.

Del mismo modo, Schalla y sus compañeros de equipo trabajan para asegurarse de que los puestos rotativos se limpian regularmente para evitar la propagación de bacterias.

“Esa fue una de las curvas de aprendizaje que tuvimos cuando pasamos del paralelo al rotativo”, añade. “Cuando estábamos en el paralelo, era bastante

sencillo limpiar los lugares entre cada grupo de vacas. Ahora que las vacas están constantemente en el carrusel, es un poco más difícil. Así que intentamos limpiar los espacios vacíos cuando llegan”.

Aunque la explotación de Bomaz no ha tenido ningún problema para mantener limpio su equipo, Shalla señala que habría algunos lugares que comprobaría primero si su recuento de incubación preliminar (PI) empezara a aumentar.

“Antes, sin duda habría empezado por mirar los tanques a granel para asegurarme de que el sistema se limpiaba correctamente”, dice. “Ahora, probablemente empezaríamos por mirar los contadores para asegurarnos de que no tenemos ninguna acumulación. También utilizaríamos a nuestro distribuidor de equipos como recurso para ver si se da cuenta de algo que podríamos haber pasado por alto.”

Wilson analiza diariamente los recuentos de la calidad de la leche para asegurarse de que no se le escapa ningún problema claro. Estos datos sirven como reflejo de la limpieza de su equipo y de sus vacas.

“Su recuento de PI es el que realmente cuenta la historia sobre el buen trabajo que está haciendo en la limpieza de su equipo”, dice Wilson. “Es vital asegurarse de que su sistema de lavado funciona correctamente, y si no se da cuenta de que algo no funciona bien, va a tener algunos problemas”.

Comodidad para las vacas

Además de asegurarse de que el equipo de ordeño está limpio y de que no hay mastitis, ambos hatos también tienen como prioridad la comodidad de las vacas.

Según Wilson, mantener a las vacas tan limpias y cómodas como sea posible es uno de los principales factores para producir leche de alta calidad en su granja. Esto significa también asegurarse de que los animales tienen suficiente espacio para echarse sin sentirse hacinadas.

“Intentamos no superar el 16% de densidad de población”, dice Wilson. “Lo ideal es un 10% o menos, pero si se supera el 16%, las vacas se pisan unas a otras y se sienten hacinadas. Al final, eso no es bueno para nadie”.

En Bomaz Dairy, han instalado recientemente unos nuevos establos de ventilación híbrida de cuatro estaciones para mejorar el flujo de aire en los establos. El movimiento de aire adicional no sólo ayuda a mantener a raya los problemas respiratorios, sino que también podría ayudar a mejorar la calidad de la leche del rebaño en el futuro.

“Estamos realmente intrigados con estos nuevos graneros e interesados en ver si el movimiento de aire añadido mejora la sequedad de nuestras camas de arena durante el verano”, dice Schalla. “Nuestros recuentos de células tienden a alcanzar un pico durante el verano y estamos en arena totalmente reciclada, así que esperamos que esto ayude un poco”.

Para ambos productores lecheros, trabajar para producir constantemente leche de la máxima calidad se ha convertido en un hábito. Tanto si se trata de mantener el equipo al día, como de controlar la limpieza o de mantener a las vacas felices y sanas, Schalla y Wilson intentan constantemente poner el listón más alto.

“Siempre intentamos averiguar cómo minimizar la incidencia de la mastitis y cómo producir el mejor producto”, dice Wilson. “Una vez que se adquiere esa mentalidad, las cosas van a ir mucho más fluidas que si siempre se está tratando de ponerse al día”.

Brent Wilson, un lechero de quinta generación de Wilson Centennial Farm LLC, no es ajeno a la producción de leche de alta calidad. De hecho, su explotación, situada en Carson City, Michigan, ha sido reconocida a nivel nacional en múltiples ocasiones por su excelencia en la calidad de la leche. Recientemente, la granja obtuvo el máximo galardón de platino este año por su leche de alta calidad en el marco de los Premios Nacionales a la Calidad Láctea presentados por el Consejo Nacional de la Mastitis, ya que su recuento de células somáticas fue de sólo 68.000 en 2020.


Tom y Ashley Zwald, Bob y Kay Zwald, Steve y Annette Schalla

Annette Schalla, socia y codirectora de Bomaz Dairy, situada en Hammond, Wisconsin, es una gran defensora de la calidad de la leche. La explotación de su familia ha hecho recientemente la transición de una sala de ordeño paralela de diez plazas a un sistema rotativo de 40 plazas en mayo de 2020. Aunque el cambio de una sala de ordeño paralela a un sistema rotativo ha supuesto para la familia algunas curvas de aprendizaje, han conseguido mantener la calidad de la leche extremadamente alta a pesar de algunos de los cambios a los que se ha enfrentado el rebaño. 

Artículo escrito por: Taylor Leach para Dairyherd.com

Traducción: MVZ Brenda Yumibe, Alta Genetics México

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