Los cambios en el manejo del hato lechero, principalmente la expansión del rebaño, han convertido la mastitis por micoplasma en una enfermedad emergente. El Servicio Nacional de Monitoreo de la Salud Animal de los EE. UU., realizó una encuesta reciente que estimó que en un año, el 20 por ciento de los rebaños de más de 500 vacas en los EE. UU. Tendrán un tanque a granel positivo de mastitis por micoplasma.

“Esto significa que la mastitis por micoplasma está infectando entre un quinto y un cuarto de todos los grandes hatos lecheros anualmente”, dice el Dr. Larry Fox, profesor de la Universidad Estatal de Washington. “Eso puede ser una subestimación porque puede ser difícil de diagnosticar”.


La investigación realizada por Fox mostró que el noroeste del Pacífico de los EE. UU. Experimentó un aumento de cinco veces en la mastitis clínica por micoplasma durante un período de dos a tres años a mediados de la década de 2000. Si bien esta región parece haberse estancado, más recientemente, la mastitis por micoplasma también ha surgido en Canadá, Inglaterra, Nueva Zelanda y Bélgica.

Se estima que la mastitis le cuesta a la industria lechera de Estados Unidos miles de millones de dólares cada año, y Fox dice que cree que lo mismo es cierto para los productores de lecheros en Europa.


¿Cómo difieren los tipos de mastitis?

La diferencia básica en las categorías de mastitis es su fisiología o estructura celular. Las bacterias de mastitis grampositivas tienen una pared celular gruesa. La membrana de la pared celular es altamente selectiva sobre cómo y qué se mueven hacia adentro y hacia afuera. Las bacterias de mastitis gramnegativas tienen una pared celular delgada con dos membranas que son algo selectivas, y la membrana externa protege la pared celular.

“Los antibióticos de penicilina necesitan atacar la pared celular para ser efectivos. Para las infecciones por gramnegativos, los antibióticos tipo penicilina, también llamados betalactámicos, no pueden llegar a la pared celular ” describe Fox. “Como resultado, los grampositivos tienden a ser más susceptibles a los antibióticos de penicilina; los gramnegativos son más resistentes “.

Similar a las bacterias gramnegativas, el micoplasma no tiene una pared celular; solo tienen una membrana celular, lo que los hace mucho más resistentes a los antibióticos porque no hay una pared celular que atacar. El micoplasma es de crecimiento muy lento, lo que le da una ventaja porque algunos antibióticos se centran en los aspectos del metabolismo y la reproducción de las células. Las bacterias de crecimiento lento no se reproducen ni metabolizan tan rápido, lo que las hace más resistentes a los antibióticos.

Las vacas con una infección gramnegativa tienden a enfermarse sistémicamente y se considerarían un caso de mastitis “más caliente” y más agudo. Las infecciones por mastitis grampositivas tienden a mostrar leche anormal y un recuento elevado de células somáticas. Los síntomas de micoplasma están en algún punto intermedio, y típicamente múltiples cuartos del animal están infectados.

Cuando se trata del tratamiento con antibióticos, Fox recomienda tratar las infecciones por grampositivos, pero dice que los antibióticos no son una solución para el micoplasma o las infecciones por gramnegativos. Cuando no se usan antibióticos, algunos abogan por las salidas frecuentes de leche, que está diseñado para evacuar las toxinas que causan los signos clínicos de mastitis de la glándula mamaria.

Monitoree de cerca los resultados de las pruebas de diagnóstico del tanque a granel para identificar las áreas problemáticas y luego trabaje con el veterinario de su rebaño para desarrollar un programa de control de mastitis que se adapte a su operación específica.
La mastitis por Micoplasma es única

Micoplasma es un organismo inusual. No solo causa mastitis, sino que afecta otros sitios del cuerpo en la vaca. A menudo, cuando ocurre un brote de mastitis por micoplasma, se acompaña de casos de neumonía, cojera, artritis, metritis o, en algunos casos, vaginitis.

“Una vaca infectada con micoplasma puede tener mastitis concurrente y otra forma de enfermedad por micoplasma. En otras palabras, si tiene 10 vacas, tres podrían tener mastitis por micoplasma, tres tienen neumonía y cuatro tienen artritis. Eso es más típico de un problema de micoplasma ” dice Fox.

El Micoplasma se considera un agente contagioso. No solo se transmite en la sala de ordeño, sino que también se transmite del contacto de nariz a nariz entre las vacas. El área nasal es el sitio de colonización por micoplasma. Pasará de vaca a vaca o de ternero a ternero con el reservorio como las vacas infectadas.

Para limitar la propagación de la mastitis por micoplasma, se requieren procedimientos estrictos de tiempo de ordeño, que incluyen:

    Desinfección de los pezones antes del ordeño
    Uso de una sola toalla de servicio para limpiar los pezones de la vaca.
    Uso de guantes de látex que se pueden limpiar fácilmente entre ordeños.
    Uso de un procedimiento de desinfección de pezones después del ordeño
    Las unidades de ordeño deben enjuagarse con un gran volumen de agua o con desinfectante.

“Cada lechero en cada ordeño en cada segundo del día debe aplicar un estricto procedimiento de higiene en el tiempo de ordeño porque el costo de hacerlo es mínimo en relación con el riesgo de infección”, dice Fox.


Factores de riesgo de micoplasma

Un factor de riesgo clave para la mastitis por micoplasma es la introducción de nuevos animales. Según Fox, aunque los estudios de investigación definitivos no están completos, los datos indican una fuerte correlación del ganado recién introducido que está clínicamente infectado o infectado subclínicamente con el agente de micoplasma.

Otro factor de riesgo es el estrés. Fox señaló que su investigación reciente muestra evidencia de que los corticoides, una hormona esteroide producida por la corteza suprarrenal, se elevan durante los eventos estresantes como el parto o traer nuevo ganado en ese orden social.

“El clima puede causar un cambio tremendo, o cualquier cosa que cree un evento de estrés puede hacer que el animal sea más susceptible a la enfermedad clínica”, dice Fox. “La vaca puede llevar el agente de micoplasma y se ve bien sin signos clínicos de enfermedad. Luego sufre un evento estresante o una serie de eventos estresantes, y estallará con manifestaciones clínicas, lo que también significa que ahora está eliminando mucho más del agente de micoplasma, después de haber pasado de una infección subclínica a una infección clínica en toda regla. “

Tanto la introducción de nuevos animales como el estrés no son completamente evitables, pero hay formas de estar más atentos y manejar la situación. Por ejemplo, al comprar nuevos animales, considere introducirlos gradualmente en el rebaño. Los gerentes de productos lecheros deben sopesar cuánto tiempo y esfuerzo quiere dedicar a tratar de minimizar el estrés del animal frente al riesgo de presentar un problema. No se puede eliminar, pero es una situación de riesgo-recompensa y es posible controlar el estrés.


¿Por qué se subestima la mastitis por micoplasma?

La experiencia previa de un productor juega un papel muy importante en cómo él o ella percibe la amenaza de la mastitis por micoplasma.

“Si no han tenido un problema con micoplasma, no lo perciben como un riesgo o una amenaza”, dice Fox. “Sin embargo, los propietarios de rebaños que han tenido un problema de micoplasma: se han quemado una vez y se toman muy en serio la protección contra una segunda quemadura”.

Los brotes pueden variar. Algunos son brotes importantes, que infectan del 5 al 10 por ciento de la manada. Debido a que la mastitis por micoplasma tiene un crecimiento tan lento, puede parecer que trata de resolver un problema en cámara lenta. Los productores comenzarán a aislar casos clínicos y sacrificar vacas. Mientras tanto, nuevos casos comienzan a aparecer.

“Nuestros datos sugieren que eventualmente los productores lo manejan, dependiendo de cuántas vacas estén infectadas”, dice Fox. “Cuando los rebaños se encuentran en una situación de brote, la mayoría de los rebaños utilizarán un enfoque de búsqueda y destrucción. Identificarán los animales positivos y los eliminarán lo más rápido posible. Puede ser bastante costoso, pero es efectivo “.

Sin embargo, algunas lecherías desarrollan una cadena de micoplasma positivo y aíslan a esos animales y los ordeñan al final. Si son clínicos, están arrojando altos recuentos de células y no puedes vender la leche. Sin embargo, puede haber casos de cura espontánea, por lo que los productores pueden tratar de superar un brote utilizando ese enfoque.

“Muchos operadores prueban todas las vacas en el parto y todas las vacas que son clínicas. Si las vacas obtienen una mastitis por micoplasma positiva, no hacen preguntas y sacrifican inmediatamente a la vaca ” dice. “Realizan una búsqueda y destrucción a través de sus pruebas de rutina y, por lo tanto, nunca experimentan realmente un brote de micoplasma. Especialmente si te has quemado, tendrás mucha menos tolerancia que si no lo hubieras sido “. marca final

Artículo escrito por: Dra. Christina Boss, Gerente de productos global senior de Thermo Fisher Scientific.

Traducción: MVZ Brenda Yumibe, Alta Genetics México

Foto: Micoplasma no solo causa mastitis, sino que también afecta otras partes del cuerpo de la vaca, causando neumonía, cojera, artritis o metritis. Foto de  Larry Fox.