La crianza de un animal de reemplazo de rebaño saludable comienza al nacer. En algunas granjas lecheras, esto sigue siendo una fase desafiante en la vida de un animal lechero. Es durante este período crítico de crianza que se destaca un inquilino clave para la cría de terneras: la correcta administración de calostro.
 
Una encuesta exhaustiva realizada por el programa de Alta CRIA en Brasil reveló que la falla de transferencia de inmunidad pasiva es el principal factor relacionado con la muerte de las terneras. De acuerdo con la encuesta, las terneras con un uso ineficiente del calostro tenían 2.25 veces más probabilidades de no sobrevivir que sus compañeras de rebaño con transferencia de inmunoglobulina aceptable.
 
Cuando nacen las terneras, las recién nacidas no pueden producir suficiente respuesta inmune contra los desafíos encontrados, especialmente las enfermedades. Un calostro de baja calidad expone a las terneras a diarrea y neumonía, por ejemplo. Además, incluso cuando no es en casos extremos, estas enfermedades reducen el aumento de peso diario de las terneras y afectan directamente su producción y expresión genética.
 
De ternera a vaca.
 
El programa observa la relación entre la calidad, el tiempo y la cantidad del calostro ofrecido, con la incidencia de enfermedades y la eventual mortalidad de las terneras. Notamos que del total animales que registraron diarrea (44%) o neumonía (26%) como terneras, la mortalidad registrada fue del 5%.
 
Sin embargo, estos números muestran un progreso significativo sobre la encuesta del año pasado, donde la tasa de mortalidad de terneras alcanzó el 10%. El programa se encuentra ahora en su tercer año y hemos visto una mejora en los resultados. Los criadores de ganado pueden ver sus números y ver donde pueden mejorar.
 
Pobres hacedoras.
 
También evaluamos la relación entre las enfermedades con el aumento de peso en la etapa de destete. Por ejemplo, cuando no hay registros de diarrea y neumonía, el aumento de peso promedio es de 1.85 libras por día (837 gramos por día), pero este valor puede caer a 1.65 libras por día (749 gramos por día), una pérdida de 0.2 libras por día (88 gramos por día).
 
La encuesta se basó en la recopilación y análisis de datos de más de 70 granjas en 10 estados brasileños, con más de 19,000 becerras evaluadas desde octubre 2018 hasta septiembre 2019. Desde el comienzo del programa, la base de datos ha evolucionado para dar cuenta de más de 40,000 becerras.
 
El proyecto recolecta y gestiona los principales datos zootécnicos en la fase de cría de becerras de leche. Con la encuesta, los resultados de los cuestionarios aplicados a los productores de leche y el envío de datos, es posible definir estrategias, realizar evaluaciones comparativas y comparar resultados. También puede ser una base de datos valiosa para el desarrollo de la investigación en el área lechera.
 
El programa fue creado para reunir los principales indicadores zootécnicos en la fase de cría, ayudando a la gestión y permitiendo un panorama nacional de la cría de terneras lecheras. El proyecto también cuenta con la participación de un grupo selecto de asesores y técnicos que discuten y trabajan sobre los resultados y la innovación relacionados con esta etapa.
 
“Necesitamos conocer nuestra realidad. Está haciendo un trabajo muy importante para el país. Con estos números en mano, podremos delinear estrategias de investigación, trabajar en la extensión y descubrir en donde deberíamos tener más criterios”, dijo Sandra Gasteira, profesora de la Universidad Federal de Minas Gerais y consejera de Alta CRIA.
 
Carla Bittar, profesora de la Universidad de Sao Paulo, destacó que el programa es “una excelente oportunidad para que los productores aprendan no solo de sus números, sino que también comparándolos con el desempeño de sus colegas”. Gesteira y Bittar son ambas consejeras del programa Alta CRIA.
 
En esta tercera edición, los resultados también se publicaron en inglés, con la ayuda de uno de los asesores, José Eduardo Portela Santos, profesor en la Universidad de Florida, brindando la oportunidad de que los resultados sean leídos por investigadores de todo el mundo. Es importante tener en cuenta que las encuestas de este tipo generalmente se llevan a cabo por agencias públicas, como la encuesta del Sistema Nacional de Monitoreo de Salud Animal (NAHMS, por sus siglas en inglés) en los Estados Unidos.
 
Creando un índice de crianza.
 
La gran noticia de este año fue el lanzamiento del Índice Nacional de Cría de Terneras Lecheras (National Dairy Calf Breeding Index), que consideraba la eficiencia del uso del calostro, el aumento de peso desde el nacimiento hasta la etapa de destete y la tasa de mortalidad de las granjas que participan en el programa de Alta CRIA.
 
Se seleccionaron cinco propiedades con el mejor rendimiento en estas áreas, la primera fue el Chácara Rino, ubicada en Carambeí-PR, Brasil. Esto es importante porque otros productores podrán usar estas granjas como referencia, evaluar la situación dentro de sus propiedades y usar esta información para mejorar sus procesos. 
 
Artículo escrito por: Rafael Alves de Azevedo (Alta Genetics Brasil) y Glaucio Lopes (Alta Genetics) para Hoard’s Dairyman (Mayo 10, 2020). Los autores trabajan con el programa de Alta CRIA.
 
Traducción: MVZ Rafael Nava Gómez, SCCL México.