¿Cuál es el contenido de grasa láctea de su vaca lechera? Es una pregunta fácil, ¿verdad? Es probable que tenga registros de grasa en leche de generaciones en su granja y podría explicar fácilmente cómo han cambiado los componentes de su leche a lo largo de los años o identificar qué prácticas de manejo y alimentación causaron reducciones o aumentos en la grasa láctea.

¿Qué pasa con su porcentaje de grasa de calostro? ¿Es capaz de dar una respuesta exacta, o incluso una adivinanza? Usted podría estar pensando, “¿Importa?”
En general, nos centramos en las inmunoglobulinas del calostro para definir la calidad, ya que la IgG en el calostro es necesaria para la inmunidad pasiva. Sin embargo, al hacerlo, nos limitamos a aprovechar todo lo que el calostro tiene para ofrecer. Nuestro laboratorio y otros han estado trabajando para caracterizar todos los beneficios del calostro para la becerra y, en este artículo, vamos a comenzar de nuevo desde el principio: los nutrientes. En particular, vamos a resaltar la importancia de la grasa en el calostro para los becerros recién nacidos y le mostraremos por qué necesita medir la grasa del calostro con la misma frecuencia con la que mide la grasa de la leche.

La misma ecuación que usamos para calcular la producción de energía de la leche basada en grasa, proteína y lactosa se puede usar para calcular el contenido de energía bruta del calostro. Sin embargo, la energía bruta no es igual a la energía digestible, ni a la energía que el becerro usa para el crecimiento y el mantenimiento. A partir de una revisión interna de datos recientes, nuestro grupo recolectó de 20 vacas en una granja lechera comercial en Alberta, calculamos que las proteínas, grasas y lactosa representan respectivamente el 58%, 36% y 6% de la energía bruta en el calostro.

Sin embargo, del 70% al 80% de la fracción proteica está compuesta por inmunoglobulinas que no serán completamente digeribles debido a los compuestos que contienen calostro que bloquean las proteínas, como la IgG, de la digestión. Además, el intestino del becerro recién nacido es inmaduro y relativamente ineficiente en la digestión de proteínas. Teniendo en cuenta estos factores, aproximamos que las proporciones a partir de las cuales la proteína, la grasa y la lactosa contribuyen al cambio de energía bruta del 58% al 25% para la proteína, del 36% al 63% para la grasa y del 6% al 12% para la lactosa. Por lo tanto, la grasa, y no la proteína, en realidad representa la fuente de energía primaria que los paquetes de vacas en el calostro para la cría.

Como dice el famoso dicho: “Mamá sabe mejor”, ¿por qué se ha decidido que la grasa es la crema de la cosecha? En realidad es bastante claro. El término grasa engloba ampliamente compuestos relacionados que tienen múltiples funciones en la cría recién nacida:

1. Combustible: la grasa compensa la concentración relativamente menor de lactosa en el calostro que la leche madura, complementando en última instancia la digestión y el metabolismo de la becerra a esta edad.

2. Termorregulación: cuando se quema, la grasa libera 1.6 y 2.4 veces más energía que la proteína y la lactosa, respectivamente. Este calor (energía) liberado mantiene la temperatura corporal óptima del becerro, lo cual es particularmente importante para los becerros nacidos en invierno.

3. Señalización hormonal: la fracción de grasa del calostro contiene grasas específicas que se pueden usar como hormonas en el cuerpo. Por ejemplo, los investigadores demostraron en 2001 y 2014 que el colesterol es más alto en el calostro que en la leche. El colesterol es el precursor de las hormonas esteroides que tienen funciones muy amplias que van desde la expresión de rasgos específicos del sexo hasta el control de las respuestas al estrés dentro del cuerpo.

4. Inflamación y respuesta inmune: los datos recientes de nuestro laboratorio han demostrado que los FA o ácidos grasos omega-6 y omega-3 (FA por sus siglas en inglés de Fat Acids) están elevados en el calostro. Los FA Omega-6 y omega-3  son ácidos grasos esenciales y precursores de compuestos que regulan la inflamación, la respuesta inmune y el desarrollo del cerebro. Los investigadores de la Universidad Estatal de Michigan han estado explorando la suplementación con aceite de pescado y lino (alto en ácidos grasos omega-3) en el calostro y han demostrado beneficios prolongados en términos de estado antioxidante y respuestas inmunitarias de una sola alimentación. Luego de una investigación adicional, quizás un suplemento de  FA´s omega podría convertirse en parte de su manejo de calostro en la granja en un futuro cercano. Estos son solo algunos ejemplos, pero está claro que la grasa del calostro no debe pasarse por alto. Con esto en mente, resaltaremos una preocupación importante acerca de la grasa de calostro. La Figura 1 muestra el amplio rango en la concentración de grasa de calostro que se ha reportado como tan bajo como 0.3% en 1950 y tan alto como 26.5% en 2007.

Numerosos estudios (señalados en la Figura 1) han informado sistemáticamente que la concentración de grasa de calostro es muy variable de una vaca a otra, y esta variación se demuestra de manera similar en todos los estudios.

Concentración de grasa (%) reportado en 12 estudios desde 1950 hasta la actualidad.
Las barras representan el promedio y las barras de error representan el error estándar. los valores al inicio de la barra de error estándar representan el porcentaje de grasa mínimo y máximo reportadas en ese respectivo estudio.

Concentración de grasa (96) reportada en 12 estudios desde 1950 hasta la actualidad.

Esta variación es crítica. Por ejemplo, según las concentraciones mínimas y máximas informadas desde 1950 hasta ahora, un ternero recién nacido podría recibir entre 0,1 y 9,8 Mcal de energía de la grasa solo en los 4 litros de calostro alimentado al nacer. Si considerara su TMR, ¿Un rango similar de suministro de energía neta a su hato en lactancia le encendería un signo de alarma? Por supuesto.

La investigación ha captado algunos factores previos al parto que afectan la producción de grasa del calostro, como paridad, duración del período seco y nutrición, protocolos de inmunización y la temporada de partos. Investigadores de la Universidad de Cornell y de la Universidad de Saskatchewan encuentran que la ingesta de nutrientes puede alterar la producción de grasa del calostro sin afectar el rendimiento del calostro. En términos de componentes de grasa, la suplementación de grasa antes del parto, como la alimentación con FA omega, causa los cambios correspondientes en el perfil de FA de calostro. En un estudio realizado en Florida en 2014, encontraron que la fuente de grasa que se alimenta a la madre puede alterar la eficiencia de la captación de IgG en su recién nacido sin alterar el contenido de IgG en el calostro.

Todavía tenemos mucho trabajo por hacer para comprender los factores de manejo y nivel de vaca que pueden alterar la grasa del calostro, así como lo que estos cambios significarán para el becerro recién nacido. Pero por el trabajo preliminar y la importancia conocida de las grasas para la energía y el desarrollo, es hora de que comencemos a prestar más atención a este macronutriente. Sería un gran paso adelante para la investigación investigar los niveles de calostro que necesita la becerra para un crecimiento y mantenimiento óptimos.

Este tema no ha sido el foco de la investigación actual sobre el calostro y, en la actualidad, no hay un umbral recomendado para los niveles de grasa del calostro. Recomendamos que su grasa de calostro sea más alta que los niveles de grasa de su tanque de leche a granel, y para estar seguro, debe alimentar calostro que contenga más de 5% de grasa. Por ahora, mejorar el manejo del calostro puede ser tan simple como enviar una muestra de calostro de vaca para el análisis de componentes, tal como lo haría al analizar sus muestras de leche mensuales. Después de todo, el conocimiento es poder.

Artículo escrito por: Koryn Hare, Amanda Fischer-Tlustos y Michael Steele para Progressive Dairy Canada

Traducción: MVZ Brenda Yumibe, Alta Genetics México.